Line Honours på AROCA 6 Hour 2006!

L

Det virket som om det ville være et stort hopp fra Club Super Sprints til racing, og jeg lurte på om det var en litt “mykere” måte å gjøre overgangen på. Jeg hadde hørt om AROCA 6 Hour Relay Classic som arrangeres hvert år på Eastern Creek (AROCA står for Alfa Romeo Owners Club Australia). Det er et stafettløp som betyr at et lag med sjåfører (minimum tre og maksimalt seks) og bilene deres konkurrerer om enten en line -honours eller en handikapseier.

Løpet var 6 måneder unna, og jeg tenkte ikke så mye over det, og dessuten følte jeg ikke at jeg var i nærheten av å være klar til å løpe. Etter hvert som månedene gikk, begynte rundetider å gå ned, men enda viktigere var det at de begynte å vise tegn på konsistens.

En måned før arrangementet sendte jeg en e -post til et par klubbmedlemmer som ser ut til å klare alt når det gjelder banen – Anthony Kosseris og Indiran Padayachee. Både Anthony Kosseris og Indiran Padayachee kom ned til Phillip Island noen måneder før. Vi var alle helt nybegynnere når det kom til racing, og etter en kort e -postutveksling hadde vi minimum tre sjåfører. Jeg tenkte at hvis jeg skulle gjøre en innsats for å sette sammen et lag, måtte vi i det minste prøve å fullføre på pallen. Jeg forsket litt på løpet og oppdaget at et Lotus -lag hadde vunnet det året før (2005) etter å ha fullført 177 runder på en tørr til våt bane, og at gjennomsnittlig rundetid for hver bil var mellom 1:46 – 2:10 . Da jeg gikk tilbake gjennom Natsoft -arkivene, kunne jeg ikke se et Porsche -lag vinne siden 2002 da James og Theo Koundouris (sammen med David Guigni) vant løpet etter å ha fullført 191 runder. Jeg tenkte at hvis ingen andre Porsche -lag dukker opp, kan vi vinne !!!

Jeg økte teamets håp med et par entusiastiske e -poster og satte meg deretter for å fylle de gjenværende lagplassene. Jeg skjønte at vi ville trenge en erfaren racer for å rydde opp i rotet som ble gjort av rookies og en rekke navn ble lagt frem og deretter kontaktet. Vi endte opp med følgende lag:

Lagleder: Wayne Jones.

Radio: John Ramage og Amelia Jones.

Driver A: David Jellins – ’04 GT2

Driver B: David Reynolds – ’04 GT2

Driver C: Aaron Zerefos – ’04 Turbo X50

Driver D: Indiran Padayachee – ’04 GT3

Driver E: Anthony Kosseris – ’03 GT3 Cup Car

Driver F: David Reynolds – ’03 GT3 Cup Car

Laglederen rådet oss til å “krysse inn” David Reynolds i to biler med tanke på å få ham til både å starte og avslutte løpet for laget. Vi klarte å gjøre dette da vi hadde fem sjåfører i stedet for de seks maksimalt tillatte.

Kvalifiseringen til løpet besto av bare å kjøre seks runder av banen på lørdag. Når alle sjåfører i teamet vårt hadde fullført sin kvalifiseringsperiode på minimum seks omganger, nominerte vi (sammen med laglederen) våre egne minste rundetider for løpet. Løpsreglene uttalte at ingen bil får gå under sin egen nominerte rundetid eller 98 sekunder (1:38) – avhengig av hvilken som er størst. Hvis en sjåfør går under denne tiden, gjelder straffen på én omgang. En annen grunn til å nominere en omgangstid er å tillate at handikappplasseringer bestemmes. Et par av våre sjåfører trengte mer trening på slicks enn de seks rundene som var foreskrevet, og de ble beordret ut igjen til rundetiden gikk ned. Indiran Padayachee gikk nesten tom for drivstoff ved å bli vant til det nye dekket.

Teamlederen vår hadde instruert oss om å være på banen hyggelig og tidlig morgenen etter før løpet. Starten klokken 10 gikk veldig raskt, og vi dro og kjørte før vi visste ordet av det. David Reynolds hadde fått en 40 sekunders ledelse i løpet av de første 20 minuttene av løpet, men sikkerhetsbilen ble kalt ut og ledelsen vår ble slettet. Teamet vårt likte ledelsen det meste av dagen, men “Team 20 Something” tok ledelsen kort i løpet av den andre timen av løpet. Jeg brukte det meste av dagen på å forstyrre teamlederens jobb, og i minuttene før hver sjåfør gikk ut, fortalte jeg hver sjåfør å ikke spinne under noen omstendigheter. Naturligvis var jeg den eneste som snurret. Jeg vil imidlertid ikke komme med unnskyldninger hvis noen tenker på å kjøre Cup Car -dekk (med forskjellige rullediameter foran og bak) på alt annet enn en Cup Car, så glem det! Jeg klarte ikke å treffe noe, men den uheldige hendelsen kostet laget rundt 15 sekunder.

Det er noen sjåfører som sier at Super Sprints er tøffere enn racing fordi hver runde i en Super Sprint er som en kvalifiseringsrunde. Jeg kan vitne om at den nervøse energien knyttet til drama, spenning, angst og kostnadene ved ditt første løp vil få en Super Sprint til å føles som en søndagstur.

Hver nybegynner satte inn personlige beste Eastern Creek -rundetider i løpet av løpet, og det var bare i løpet av den siste timen av løpet at hele Porsche -teamet begynte å vise tegn på en klar ledelse. De siste 15 minuttene av løpet så ut til å ta en evighet med hele teamet som krøp rundt den lille timingsskjermen i håp om at David Reynolds ville bringe hjem en seier uten drama.

Det rutete flagget falt til slutt etter seks timers merke, og vi hadde vunnet løpet! Laget vårt hadde fullført 194 runder – tre runder foran neste lag (Team 20 Somethings) og fire runder foran laget etter det (Lotus av Jeff).

Vi var alle begeistret for seieren, og det var en liten presentasjon etter løpet. Da jeg kom hjem den kvelden, paraderte jeg rundt huset mens jeg bøyde biceps og erklærte at jeg visste hvordan det føltes å være Schumacher. Denne følelsen av oppstemthet varte i over en uke, og da virkeligheten endelig kom tilbake, begynte det å gå opp for meg hvor vanskelig det ville være å gjenta opptredenen vår i 2007.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta